Signs of the Times

A  few couples  of  years  ago, a   scientific  journal  rated  Nigerians  as  the  happiest  people  on  earth. Whether  this  was  a strategy  of  psychologic  warfare, designed  to  keep  down  the  Nigerians’  capacity  to  critically  analyse  their  ways  and  actions (many  revelled  at  being  dubbed  the happiest  while  actually  they  weren’t  happier  than  anyones), or an  indeliberate  missing  of  the  correct  mark, it  is  difficult  to  tell.  What  is  clear  is  that  Niegrians  are  not  as  happy. Individually, someones  may  be  happy. As  a  people, generally, Nigerians’  happiness  is  a  horrible  type.

   I  wonder  how  happy  a  people  are, whom,  even   complete  strangers, on  setting  foot  on  their  soils, do  instantly  recognize  that  they  constantly  turn  their  wine  into  dirty  water; and  fail  to  see  their  forest  because  of  the  trees  in  it. Funny  religiosity  is  not  happiness.  Here  is  a  tragio-comic  nation, radiating  megalomanic  humour  while  languishing  in  melancholy.

   Come  to  our  cities  and  see…Come  to  our  villages…

   In  The  Guardian  of Friday  May  9, 2008, Reuben  Abati expressed  ‘Sign  Of  the  Times’.  He  saw  beyond  the  events. he  saw  that  there  is , or  has  come  to  be,  a  meanness  of  spirit  here. Nothing  shocks  people  any  more.  Everything  is  treated  as  "deja  vu".   What  else?  But  it’s  not  the  cold,  mystical  notions  connected  with  theories  of  re-incarnation.  it  is  a  dynamic  irresponsibility; a  degenerate  unresponsiveness; the  it-could-have-been-worse  attitide.

   Man-made  disasters,  and  man’s  inhumanity  to  fellow  (black)man  have  become  so  frequent  here.People’s  conscience  and  sense  of  outrage  have  become  benumbed.  Innocent  victims  take  solace  in  still  being  alive  even  if  they  have  lost  limbs  and  livelihood. Neither  the  authorities  nor  those  whose  actions  or  inactions  engender  these  tragedies  behave  as  if  anyones  matter.  The  attitudes, the  features, the  mass  ignorance  and  the  desperation  at  the  root  of  these  are  not  yet  confronted.  Like  people, like  their  government.

   When  fuel  tankers  swerve  out  of  the  way  and  spray  fire  on  houses  or  crush  people, the  drivers  go  without  straight  querry. When  substandardly  built  houses  collapse, crushing  tenants  alive,it  ends  uninvestigated.  When  fuel pipes  burst  by  the  hand  of  vandals, or  by  chance, and  people  and  property  are  reduced  to  smoke  and  ash, the  investigations  are  either  shallow  or  outrightly  phoney. No  corrective  measures  are  taken.

   When   unlearned  drivers  who  bought  their  driving  licences  unmeritedly  take  people  to  a  ghastly  end, it  is  a  mere  rally  of  transient  emotions.

Offices  exist  to  take  care  of  these  things; but  that’s  all. Exist.They  do  not  function. Tragedies  serve  as  political  hot topics. Nothing  else.

   When  someone  survives  a  robbery  attack, which  have  become  too  many  and  too  frequent, his  consolation  is  that  he  survived. Yet  he  pays  huge  security  taxes. A  lot  of  people  now  are  "specializing" in  harming  others  who  have  not  offended  them, with  unmitigated  effrontery. Going  out  and  coming  in  in  one  piece  have  become  somewhat  a  miracle.  This  is  the  sign  of  the  time.

    As  the  "(em)ber"  months  are  proceeding, I  think  it’s  pertinent  to  remind  people, especially  foreigners  who  come  to  Lagos  city, some  of  what  they’ve  already  known.  Although  the  face  of  Lagos  has  improved (the  landscape  is  more  flowery, less  shitty,  now  than  before; thanks  to  the  presence (the  spirit) of  Mr.  ‘Tunde  Fashola), the  heart  of  Lagos (people’s  attitude  and  outlook) is  still  inclined  to  crude  illegitimacies.

   This  is  a  "hunting  season" to  many  armed  people, including  officially  uniformed  ones. More  people  now  get  killed  or  deformed  at  the  hands  of  fellow  human  worms  than  from  epidemic  diseases.  "Accidental  discharge" ( a  euphemism  for  reckless, cruel  use  of  guns  by  police  or  other  officially  armed  agents, which  often  result  in  the  death  of  harmless  souls)  is  still  a  continuing  occurrence.

   Put  in  another  way: this  city  is  a  sea  of  opportunities  in  business. But  it  is  full  of  unspeakable  evils. Robbers  and  murderers  are  so  active  that  safety  from  them  is  seldom  not  the  most  pressing  concern  of  the  ordinary  civil  folk, hour  by  hour.

                           CAUTIONARY   HINTS

I’m  not  a  professional  security  agent. From  personal  experince, and  those  of  some  others, especially  some  Indian  victims  who  were  "lucky  to  survive"  corporally  unscathed, and  have  repeated  their  to  and  fro  journeys, I  deduce  some  of  these:

  You  are  new  in  Lagos?  Welcome! Welcome!! But  be  careful:  tune  on  your  prudential (and  investigative) faculties.

 *From  the  airport, don’t  disclose  to  anyone, including  security  personnel, that  you  have  huge  amount  of  money  on  you; unless  necessary.  Of  course, there’s a  limit  to…

 *Don’t  board  a  taxi  that  appears  (you  aren’t  sure)  "unremarked"  by  the  security  authorities.

 *Don’t  give  your  transporter  the  full  sureness  that  you  do  not  know  your  destination  at  all, unless  necessary.

 *Don’t  wonder  after  sunset; unless  absolutely  necessary.

 *Avoid  stopping  to  buy  things  from  hawkers  in  the  dark. Some  of  them  do  rob  people  in  their  car, right  in  the  presence  of  other  road  users, who  may  not  know  ‘your’  plight;  they  also  dole  out  fake  currencies.

 *Curches (mosques)  and  social  parties  are  good, fun  places.  And  you  can’t  do  without  banks?  Be  cautious. Avoid  becoming  monetarily (financially) conspicuous. Most  able-bodied  people  here  are  beasts  of  prey  by  character; only  their  prey  are  human  souls.  They  are  always  stalking  others…The  few  weeks  preceding  festivals (Eid el-, Xmas  etc.) are  usually  the  deadliest.

  *Be  careful  about  who  you  permit  to  transport  you.  Someone  has  said: "RAIDS (road  accident  immunity-delusion  syndrome) is  deadlier  than  AIDS (immunity  defficiency  syndrome). 

The  times  are  cruelly  bad. here  is  a  crimeland.  Add  this  spiritual  poverty  to  the  hellshroud  of  material  want…How  happy   Nigeria !